The Measure of a Man – by Joan Vinyoli

Well weighed, the days
of youth are worth much
to give them not a high price.
If they were rich in fire and in deed and attendant
to all
– a starry night
you must not disdain, it is not worth less than wastelands
ridden by death.
If you were
a failure, longing and loneliness and remnant
of the spark that sets forests ablaze
and not only a
project of greed-driven gain
in hypocritical realms,
above all if you were
pure in purity, I will say you made
the measure of a man.

Joan Vinyoli (1914-1984)

—————————————————————————————–

Original Catalan text

‘La Mesura d’un Home’ – per Joan Vinyoli

Ben sospesat, els dies
de joventut valen molt
per no donar-los un alt preu.
Si fóren rics de foc i d’acció i disponibles
a tot
-una nit estelada
no la desdenyis, no val menys que els erms
transitats per la mort.
Si fóres
fracàs, anhel i solitud i reserva
de la guspira que encen boscos
i no sols
projecte avar de guanys
d’hipòcrita domini,
sobretot si fores
pur en el pur, diré que vas donar
la mesura d’un home.

(Text sourced from http://lletra.uoc.edu/especials/folch/vinyoli.htm)

Not the Perfect Song – by Joan Vinyoli

Not the perfect song but the cry
invoking God is necessary,
costly, not as the eagle
in which our hearts suffice to lift its wings.
With eyes aflame one must enter
into the night of mystery,
for the secret, as the air
that hits your eyes, goes deep within your heart.

Joan Vinyoli (1914-1984)

—————————————————————————-

Original Catalan text

‘No La Canço Perfecta’ – per Joan Vinyoli

No la cançó perfecta sinó el crit
que invoca Déu és necessari,
car no com l’àliga en té prou
el nostre cor amb moure bé les ales.
Amb ulls encesos cal entrar
dins la nit del misteri,
perquè el secret, així com l’aire
que bat als ulls, penetri fins al cor.

(Text sourced from http://lletra.uoc.edu/especials/folch/vinyoli.htm)